Saint-Vallier best-off

Le redoux aidant, nous nous sommes retrouvés à douze pour une grande randonnée à tiroirs sur les traces de feu les Calades de Napoléon. Montées efficaces et trois belles spéciales : une valeur sure et pas de fioritures pour un kilométrage et un dénivelé raisonnables.

Après un petit échauffement sur la route jusqu’au Col Ferrier, une piste et un court portage nous mènent aux vestiges du Castellaras de la Malle. Impressionnant, tout comme la borie en parfait état rencontrée peu avant : les murs font près de deux mètres de large !

C’est le départ de la première spéciale : aux petits et gros cailloux, thématique du jour, vient s’ajouter un peu de neige, histoire d’épicer les choses. Chacun sa méthode, à pleine vitesse ou en contrôle, parfois pas :

Quelques passages techniques et un travers rapide en sous-bois amènent un peu de variété et c’est bien trop vite que nous retombons sur l’ancienne voie romaine reliant Saint-Vallier à Canaux.

Nous remontons au Col du Ferrier et nous laissons glisser sur Nans, attrapant sur la fin le sentier de découverte, joueur avec ses deux/trois épingles et qui aboutit à un joli petit pont en bois.

Une longue piste bien entretenue et régulière, suivie d’un portage nous hissent au sommet de la Montagne de Thiey. Malgré les quelques nuages et la température fraîche, nous en profiterons pour casser la croûte avant la seconde spéciale.

On ne présente plus la machine à coudre, ses lignes droites ultra-rapides et ses lacets serrés, souvent masqués et aperçus à la dernière seconde, l’occasion de freinages puissants et tardifs. Sacré enchainement, toujours aussi agréable.

Nans atteint, nous allons chercher le départ de la dernière spéciale, petit col situé entre le Mortier et la Pas de Faye, empruntant une nouvelle voie romaine, pédalable en bonne partie.

En avant pour la dernière spéciale, plongeant sur le grand pré, qui secoue un peu plus que la précédente mais dont les lacets, larges, présentent peu de difficulté. Mode tirage de bourre avec Max, lâchant les freins et profitant de chaque marche haute pour quitter la terre ferme.

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Parcours : Saint-Vallier (b. 60) – Col du Ferrier (b. 61) – Castellaras de la Malle (b. 58 a) – Col du Ferrier (b. 58a, 61) – Nans (b. 127, 66) – Montagne de Thiey (b. 67, 70, 71) – Nans (b. 71, 70, 69, 68, 67, 66, 65) – le Mortier (b. 64) – Saint-Vallier de Thiey (b. 63, 62, 60)
Trace GPX

Statistiques : 31 km, +/- 1.350 m, 6h30 dont 4h30 de roulage

Participants : Albin, Caro, Charles, Fabien R, Franco, Joelle, Laurent, Marc, Max, Philippe, Sylvain, Yannick

Album : Sylvain
Vidéo : Philippe